Почему снежинки лёгкие и пушистые, а снежный покров – плотный

зимний лес Почему?

Снежинки, которые неторопливо опускаются на землю, есть не что иное, как малюсенькие образования льда, имеющие причудливые формы.

Они могут быть в виде столбиков, звёздочек, шестиугольников и снабжены различными выступающими крохотными шипами с острыми кончиками.

снежинка

Сразу после снегопада, когда на землю опустилось множество таких образований, снег ещё довольно рыхлый, так как между снежинками содержится много воздуха.

Но слой снежинок значительно отличается от слоя, например, песка или опилок. Разница заключается в том, что, соприкасаясь одна с другой, снежинки вступают в активное взаимодействие, в результате чего, через какое-то время снежный покров меняет свои свойства.

Соприкосновение снежинок друг с другом вовлекает их в такие физические процессы, как таяние, испарение, возгонка (переход из твёрдого состояния в газообразное), конденсация паров.

Все эти процессы начинаются практически сразу, как только снег выпал на землю. Внутри рыхлого снега раньше других вступает в действие процесс испарения.

Первыми начинают испаряться мелкие снежинки, а у более крупных – их заострённые кончики. Испарение происходит быстрее с поверхностей, которые наиболее выпуклые.

Таким образом воздушные прослойки между снежинками наполняются водяным паром, который очень скоро становится насыщенным и запускает процесс конденсации. А этот процесс быстрее происходит на вогнутых поверхностях.

В результате острые кончики снежинок исчезают, а вогнутые поверхности заполняются льдом, превращая снежинки в ледяные зёрна.

зимний лес

С течением времени в снежном покрове становится всё меньше снежинок и всё больше зёрен. Зёрна укрупняются, между ними образуются ледяные мостики.

Воздушные прослойки между ними делаются всё меньше и меньше, а снежный покров в результате этого становится более плотным и прочным.

Кратковременные оттепели и давление верхних слоёв снега ускоряет этот процесс.